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净空法师:极乐世界的美好殊胜

       

发布时间:2009年11月24日
来源:华藏佛友莲社 净空法师专集 2009-10-30   作者:净空法师
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  《无量寿经》云:“国中万物,严净光丽,形色殊特,穷微极妙,无能称量。”

  极乐世界之美、极乐世界之善,说之不尽。世尊在“净土三经”中对西方极乐世界的描述,仅以众生心识所能解者,举其大概,令十方众生,起欣羡之心。

  一、国无恶道:极乐世界没有三恶道(即畜生、饿鬼、地狱)。悭贪是饿鬼的因,嗔恚是地狱的因,愚痴是畜生的因。极乐众生,思衣得衣,思食得食,一切变化所作,自然具足,无贪。极乐世界,皆是诸上善人俱会一处,彼此尊重,和睦爱护,无嗔。生到极乐世界,不离见佛,不离闻法,不离亲近供养众僧,见佛闻法无间断,心开意解,智慧明达,无痴。在西方极乐世界,无贪嗔痴的恶因,所以无三恶道。

  二、黄金为地:极乐世界人住的房子是七宝宫殿,地上是琉璃地,路上铺的是黄金,黄金为地,宽广平正,光明透亮。地面上有七宝行树,在行树之间,就能见到十方无量无边诸佛刹土。宝树空间没有放大,十方刹土没有缩小,这种境界居然在眼前,不可思议!

  三、莲华化生:十方世界众生发一个愿心想求生西方极乐世界,七宝莲池中就长出一朵莲花,莲花上还有自己的名字。念佛的功夫愈深,莲花就愈大,有一由旬、十由旬、百由旬、千由旬,可见大小不同,光色不一。我们想要莲花很大、很殊胜,要真干才行!我们临终的时候,阿弥陀佛就拿这个莲花来接引,莲花不是阿弥陀佛种的,是我们自己的净业变现出来的,七宝莲池、八功德水都是阿弥陀佛提供给我们的修学环境。所以,真正有智慧的人,彻底觉悟的人,应当一切放下,认真念佛。

  生到极乐世界,从莲花中化生,和极乐世界其他人一样,都是金刚不坏身,相貌庄严,寿命无量,神通德能几乎和佛相同。那里气候的变化是随心所欲,随自己的心愿。天乐空鸣,有美丽的花纷纷落向地面,处处散发著奇妙的芳香。那里没有病痛,没有烦恼,没有不善的人事物,快乐无比。

  四、空中庄严:风吹著树,花瓣会飘下来,空中雨花,这是空中的庄严。花落在地面上,自然就铺成地毯像花毯,自然拼成图案,柔软光洁。我们这个世间的七宝都是很坚硬的,西方世界的七宝是柔软的,可以织成衣服。“如兜罗绵,足履其上,没深四指”,你踩在上面,它会陷下去,脚抬起来,又恢复了。时间过了,自然消失了;过一会儿,又落新的,六时雨花。西方极乐世界没有昼夜,没有年月日,人人无量寿,不衰不老。

  知道了极乐世界的殊胜,应当深信发愿,依教修行,我们这一生就是在这个娑婆世界六道轮回里面的最后身,来生不再轮回,超越六道了。因此,要将往生视作第一大事,世间其他事都不值得一提。我们无量劫以来,这一生遇到净土法门,要是不认真把握就空过了。这一生空过,将来再遇到这个机缘,不晓得要等到哪一劫,真正是“百千万劫难遭遇”。什么念头都要放下,只把握这一句佛号,你最亲爱的家亲眷属(冤亲债主),你就有能力度化他。不能把握这个机缘,在六道里永远是冤冤相报,没完没了。为什么不把握宝贵的光阴好好念佛?把所有的妄念统统念掉,就是真念佛。净土法门对我们的工作、生活没有妨碍,行住坐卧都可以念;闲时可念,工作时也可以念,在一切修行法门里,确实没有任何一个法门如此方便。

  我们过去世没闻到佛法,对无量众生做出了惨酷的行为,今生庆幸闻到净土法门,要把所修学的功德统统回向冤亲债主,希望我们念佛,他们不要来扰乱,我们将来往生西方极乐世界,一定先度他们。同时也劝他们与我们一起共同发菩提心,放下嗔恨,放下冤冤相报的念头,一起真诚地念“南无阿弥陀佛”,求往生西方极乐世界,永远脱离六道轮回的痛苦,共证无上菩提。

  我这一次在香港讲经,遇到有一位同修,他写了一个纸条给我:虽然学佛多年,所遭遇的环境非常恶劣,苦不堪言。回到新加坡,也遇到同修跟我讲类似的这些遭遇。

  我想这样遭遇的人,不止一、两个,在社会上非常之多。于是对于佛法的修学,消灾免难,转变业力,生起疑惑。这桩事情,我在早年讲经,为什么首先劝同学把《了凡四训》读三百遍,道理就在此地。许许多多人实在是不明究理,以为自己学佛学得不错,以为自己很善良,能够持戒,每天诵经念佛,为什么不能转业报?时间久了,疑虑重重,对佛法、对经典丧失信心。这种情形自古以来就很多,现在社会更多,不但在家学佛有,出家学佛的也不少。所以我们想到这桩事情,就想到《俞净意遇灶神记》,想到这一篇文字里面所说的,他们一切遭遇跟俞净意先生没有两样。所以这一篇文章很值得大家做参考,也值得我们自己反省检点。我们自己的业障有没有消除,我们自己现前在这个世间是不是都能够心想事成,事事如意。如果做不到,原因究竟在哪里?要把它找出来。

  《俞净意遇灶神记》这一篇是我们最好的指引。他也自以为是个老实人,自以为是个善人,可是他的环境一年不如一年,非常艰苦。他求灶神,写上疏文,求灶神帮他转呈给我们中国人讲的玉皇大帝,叙说他自己生平读书积行,所谓积功累德,为什么功名不能成就、妻子不全、衣食不继,遭这样凄惨的果报?年年干。

  这一天真的灶神化身示现了,腊月三十敲他的门。进来之后,看到一位老先生,这个老先生说我对你们家的事情知道已经很久了,这个人是灶神化身。他说你的意恶太重,专务虚名,你搞的都不是真的,假的。古时候读书人惜字纸,这是对于圣贤人的一种尊敬。字是智慧、学问、经验传达的工具,古时候“文以载道”,所以对于字纸不可以轻易糟蹋,路上遇到字纸,都要捡起来焚化。俞净意是个读书人,当然提倡,路上遇到字纸,他也会捡起来焚化,可是他自己家里面,还是拿著这些写字的纸去糊窗、擦桌子。口里面说不要污秽字纸,实际上他并没有真正做到,只是在外面表面做给人看看而已;没有人看见时,完全没有在意,这有什么用处!这是做表面功夫,没有真心去做到。

  灶神又跟他讲,譬如放生,你是因人成事,有人提倡放生,跟到后面一起去;没有人提倡,你不会发心,你不会主动去做。所以你那个慈悲的念头,并没有真正发出来。

  再说口过,这就非常严重了。他是读书人,很聪明,很会说话,而且说话非常刻薄,常常取笑于人;事后他也知道自己有失厚道,换句话说,还有这么一点良心。所以灶神来劝他,这个毛病习气改不了,喜欢说别人过失,还自己以为自己很老成,很厚道,你这是自欺欺人。这是说出他的过失,你全都是假的,没有一处是真的,你在没有人见到的时候,你的贪念、淫念、嫉妒念、偏激念、贡高我慢念、希望将来的念头、报恩报仇的念头,你的妄念太多太多了,这些都是属于恶意,你的心里面是这种东西。这种念头不改掉,你逃祸都来不及,你到哪里去求福?

  总结你生平善言善行全是假的,全是敷衍塞责,没有一桩事情是真实的,你还想求老天爷给你好的报应,哪有这种道理!

  所以我们自己要认真反省,我们是不是真的善?这几天我特别劝大家,这个话我讲了很多很多次,心善、念头善、行善才能转业报。绝对不是行为表面上做出来那个善,你的心不善、念头不善,这个心跟念头是意恶,你不能从这上面根本改变过来,你求消灾、求福报,决定得不到。

  所以人要真干,古来祖师大德教给我们从根本修。我们有没有从根本干?真正的根本,就是“真诚、清净、平等、正觉、慈悲”,我们天天去培养,起心动念都与这十个字相应,那你就是从根本修了。起心动念跟这十个字相违背,你全是虚假的,全是自欺欺人,你不遭难,谁遭难?

  所以灶神教导俞先生,从今之后,你的贪念、淫念、客气、妄想种种杂念,你要克服自己,你要认真努力把它改掉。

  人会责备别人,自己一身过失不知道。六祖在《坛经》里面讲得好,“若见他人非,自非却相左”,这个话说得好。你见到别人的过失,你自己已经往下堕落了,“左”是往下降,“右”是往上升。又说:“若真修道人,不见世间过”,六祖能大师他自己叙说的。他跟神会的一番谈话,他坦诚跟神会讲:“我不见他人过,只见自己过。”这是六祖说的。人家一生成就道业,真正原因在哪里?就是只见自己过,不见他人过。见自己过就是开悟,你要不知道自己过失,你怎么能改过?改过是真功夫,真修行。

  所以灶神劝俞净意,从今往后,只向一个善这一边努力行去,尽心尽力行善事,善事是成就别人的好事,绝不障碍别人的善事。尽心尽力行善,决不求果报,决不求虚名。不管事情大小,老老实实去做,耐心的去做;没有力量去做,也要有随喜功德,见到的时候也能生欢喜心,也要能有几句赞叹。要有长远心,不能够懈怠,不能够懒惰,不能够自欺。你果然能够这样去做,将来一定有不可思议的善果。

  听了以后,他深受感动,认真反省检点,知道自己一身的毛病。从此之后,起心动念,一举一动,他都觉得天地鬼神在看著他,所以念头真的转过来,真干!

  我们一般人求佛、求菩萨,佛菩萨为什么不来?这个道理很简单,佛菩萨对你了解得很透彻,来了劝你你也不肯干,所以佛菩萨不来。俞净意为什么感动灶神爷来了?灶神爷知道这个人良心没昧,虽然做很多错事,还是有一点良心,还是有救,灶神来点化他。

  我们想想,我们不如俞净意,俞净意能回头,我们回不了头;纵然佛菩萨来了,我们还照样欺骗佛菩萨,照样干坏事。这要到什么时候佛菩萨来救你?一定自己堕阿鼻地狱,受无量无边的罪报,罪报受完之后,从地狱出来,什么时候自己良心发现真想改了,佛菩萨就来了。“佛氏门中,不舍一人”,这是诸佛菩萨真正的大慈大悲,只要我真想改,他就来了。我还没有意思真的想改,佛菩萨不会来,神明也不会来。

  所以我们要明白这个道理,是不是真的想消灾免难?真的想改过自新?真想干,《俞净意遇灶神记》对我们现前业障习气深重的人,就把它当作早晚课来用功夫。早晚课不必念经念咒,你就念念这篇文字,念完之后认真反省检点就好。自己有一个纯善之心,学佛才能成就。如果心恶意恶,身口那一点善行,不能了生死,不能出三界;最重要的是心善意善,心善意善才能够往生净土。

  西方净土佛给我们介绍得很多,那个地方是“诸上善人,俱会一处”,上善是讲心善跟意善,身口是下善。何况我们今天连身口都不善,坏透了!这样的人念佛还能往生吗?不可能的。所以我们要在这一生当中,希求永脱轮回,亲近阿弥陀佛,往生极乐世界,一定要学做上善之人,这个样子念佛回向求生,就决定得生。

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